Feel Flows, les Beach Boys nouvelle vague

Riche de 135 titres incluant plus d’une centaine d’inédits studio et live, le coffret Feel Flows - The Sunflower & Surf’s Up Sessions 1969-1971 explore deux grands albums méconnus des Beach Boys.

À l’aube des années 1970, l’insouciance des premiers hits ensoleillés des Beach Boys ne sont plus qu’un lointain souvenir. Balayés par la déferlante rock et le pessimisme d’une Amérique embourbée dans la guerre du Vietnam, les anciennes idoles californiennes entament la nouvelle décennie au creux de la vague. La signature avec un nouveau label (Warner Bros.) n’entame cependant en rien la détermination et la créativité du groupe emmené par son mélodiste de génie, le tourmenté Brian Wilson. Au terme de multiples hésitations et de nombreux changements de tracklisting, le radieux Sunflower paraît en août 1970, entraîné par le single “This Whole World“, un spectaculaire mini-opéra interprété par Carl Wilson, rythmé par les pulsions binaires de Dennis Wilson (“Got To Know the Woman“, “Slip On Through“, “It’s About Time“) et conclu par le superbe “Cool, Cool Water“, un nouveau miracle harmonique de Brian Wilson. Malgré ses ambitions pop, l’album n’atteint que la 151ème place du Billboard, avant de disparaître des classements au bout de quatre semaines.

Basé sur un titre abandonné du légendaire LP Smile, Surf’s Up, le successeur de Sunflower, incarne en avril 1971 la face sombre des Beach Boys. “Don’t Go Near the Water“, avertissent Mike Love et Al Jardine en ouverture d’un album au titre particulièrement évocateur : “Le surf, c’est fini“. Brian Wilson et ses compagnons de studio ont définitivement raccroché leurs planches dans un recueil illustré par la toile The End of the Trail de James Earl Fraser, dans laquelle un guerrier harassé erre sur son cheval fourbu. De ce vague à l’âme naissent cependant quelques-uns des plus beaux titres du répertoire doré des Beach Boys : le somptueux “’Til I Die“, le crépusculaire morceau-titre et le magique “Feel Flows“, que le cinéaste Cameron Crowe utilisera à bon escient dans le nostalgique Presque Célèbre, sorti sur les écrans en 2000.

Cinquante ans après la parution de Sunflower et Surf’s Up, il est grand temps de redécouvrir les Beach Boys, version nouvelle vague. 

Retrouvez le coffret 4LP Couleur Feel Flows : The Sunflower & Surf's Up Sessions 1969-1971